2020年06月18日 星期四
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關鍵性礦產,美國這回盯住鈦

2020-3-18 9:18:12 來源:中國礦業報 作者:安迪·霍姆/文

繼鋼鐵和鋁之后,鈦也成為事關美國國家安全的關鍵金屬之一。2019年3月,美國商務部對進口海綿鈦展開了所謂的“232調查”,并于11月向白宮提交了調查報告。

美國商務部發現,2018年,美國對進口金屬的依賴占該國消費的68%,這威脅到美國最后一家生產這種對民用和軍用飛機制造商都至關重要的中間形態金屬的生產商的生存。對此,唐納德·特朗普總統表示贊同。

不過,和2018年實施鋼鐵和鋁進口稅措施不同,美國卻沒有對進口鈦征收關稅。相反,他們計劃與美國市場主要的海綿金屬供應國日本進行談判。

鈦對民用和軍用飛機制造都至關重要

2020年2月27日簽署的《總統備忘錄》明確,國防部長的任務是采取“一切適當行動”,支持“國內海綿鈦的生產能力,以滿足國防需求”。

相比于與鈦進口商對抗,美國政府更愿意與他們合作,這在一定程度上要歸功于鈦金屬獨特的供應鏈。這也是一個跡象,表明特朗普政府的關鍵金屬政策不再局限于簡單的關稅調節。

最后一家海綿金屬工廠面臨關閉

美國商務部稱,如果TIMET公司的“老化生產設施”關閉,“美國將完全依賴進口海綿鈦和廢鈦,從而缺乏在國家緊急狀態下滿足國防和關鍵基礎設施需求的應急能力。”

TIMET是Berkshire Hathaway旗下工業控股集團Precision Castparts的一部分。該公司在內華達州Henderson的工廠目前處于滿負荷運轉狀態,需要決定是否投資升級其氯化工廠。

在2019年5月22日向“232調查”報告提交的意見書中,該公司表示,實踐已經充分證明,如果國內海綿鈦生產的經濟狀況沒有改善,以低價進口替代國產海綿鈦可能是最合理的選擇。

Allegheny技術有限公司已經做出了選擇:2016年,該公司關閉了位于猶他州Rowley的另一家美國國內海綿金屬工廠,轉而使用進口海綿金屬提煉。

脆弱的供應鏈

統計數據顯示,世界上不缺海綿鈦。事實上,中國市場多年來一直在與過剩產能作斗爭。

啟動鈦生產所需的原材料也不短缺。全球鈦鐵礦和金紅石儲量豐富,全球最大的鈦鐵礦生產商之一——位于里約熱內盧的Tinto Fer et Titane礦就在加拿大邊境附近。

美國的鈦供應目前沒有明顯的迫在眉睫的威脅,特別是考慮到進口海綿鈦的最大份額來自日本,而不是主導著許多其他關鍵礦產供應鏈的“具有敵意的”中國(想多了——譯者注)。

從TIMET的232調查“反駁意見”中可以明顯看出,無論是ATI和Arconic等鈦金屬產品生產商,還是波音(Boeing)等最終用戶,都反對任何懲罰性措施。因為在他們看來,這些措施會人為提高現有投入的成本。

然而,在與白宮的國家安全辯論中,TIMET贏得了勝利,理由是鈦供應鏈的海綿金屬部分代表了美國的利益。美國國防部將把它列為潛在的“失敗臨界點”。

擁有大量的原材料固然很好,但世界上90%的鈦鐵礦都被轉用到了顏料行業。

將原材料在提煉和鑄造之前轉化為海綿鈦是一項專業化的業務,以至于美國地質調查局只列舉了美國以外的6個海綿金屬生產國:中國、日本、俄羅斯、烏克蘭、哈薩克斯坦和印度。

中國和俄羅斯分別是世界上最大的和第三大的生產商,但美國的國防承包商對這兩大供應商越來越不放心。這意味著美國2018年的進口幾乎完全來自日本和哈薩克斯坦。

此外,海綿鈦對于許多高端鈦產品至關重要。盡管鈦合金銑削過程會產生大量的廢料,這些廢料可以循環回到生產流程中,但許多終端用戶都限定了初級材料的最低投入。

TIMET認為,儲存可能是一種選擇,但隨著時間的推移,海綿鈦會逐漸退化。海綿鈦在供應鏈中扮演的獨特角色,幾乎具備美國國防部認定的所有“風險類型”的特點。

生產和價格

特朗普政府同意且似乎接受了這樣的觀點:關稅只會損害本已舉步維艱的航空制造業,是一個令人不堪其擾的關鍵的政治性和經濟性難題。

那么,如何在不懲罰日本進口的情況下,完成保護國內產能的任務?

美國防部長現在應該積極支持國內的生產能力。已經有人提議在Timet的Henderson基地建一個政府資助的氯化工廠,政府肯定也會重新審視ATI封存的Rowley工廠。但低價進口不利于這種投資。

《總統備忘錄》為與日本就“確保在美國獲得海綿鈦的措施”進行談判鋪平了道路。目前還不知道會談將包括哪些內容,有關海綿鈦的完整商業報告迄今尚未公布。

然而,TIMET提交的意見書是公開的,其中包含一些引人注意的可能性。TIMET并沒有呼吁征收懲罰性關稅,而是認為“最好的解決方案是與海綿鈦生產國達成雙邊協議,確定海綿鈦的參考價格”。

TIMET表示,他們的目標是“一個能使海綿鈦價格恢復到2013年水平的參考價格”,既能讓Henderson得以繼續經營,又能鼓勵日本生產商進行必要的資本投資。

該公司稱,波音等終端用戶可以輕松消化一種價格較高的產品。

因此,如果雙方都能接受價格一定的上漲,與日本的雙邊協定有望實現雙贏。美國消費者可能會辯稱,這相當于通過后門征收關稅,但本屆政府已經表明,和市場相比,他更看重國家安全。通過海綿鈦,我們能推測美國政府在確保其關鍵金屬供應方面會下多大功夫!

(趙臘平譯自MINING.COM。該文最早由路透社發布,作者Andy Home是路透社的專欄作者,本文觀點只代表作者本人)

網站編輯:宮莉

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